Month: August 2014

DRTY SMMR, BUSHWICK NIGHTS

by Jaz Colon

Ok, so we know that there are a bunch of boutiques, galleries, and cafes popping up in Bushwick. With four coffee shops on one block, it’s all becoming over-rated. Some people have even said that it’s no longer feeling like a community. Why is there a huge disconnect between the new community that is being built and the pre-existing one that has been around for thirty-plus years? It’s not the new businesses that are creating this feeling. It’s the people who run them. However, this is not the story with every new venture in Bushwick. There are a lot of genuine people doing amazing things through all forms of art, from music, dancing, fashion, and more.

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Alfredo Leijia (29, born and raised in Texas) and Shock Vintage (29, born and raised in Atlanta, GA) are among the many talented. They run a collaborative boutique called DRTY SMMR (DS), which lies on 1198 Myrtle Ave. Being under the loud and constantly running M train gives their storefront a chic, yet edgy look. From the outside you can see at least two racks filled with treasures: evening gowns, vintage findings, and punky, avant-garde styles. Inside are enough beautiful accessories to leave you with a completely new outfit.

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Beautiful murals, along with paintings, dress their walls. DS has it all, but the thing that struck me the most was the vibe I got the minute I walked into the space. It felt inviting. Alfredo and Shock were very warm and vibrant and filled with genuine personality. You could sense their joy in having you there. Their whole essence and how they carry themselves represent community. They really have a passion to build bonds with every one who walks in and out of their shop. Alfredo and Shock are very connected to the local youth group, Educated Little Monsters. Shock came and spent a day with them talking about fashion and design. Alfredo created the costume for their first dance showcase. He took care of them. Knowing that this little shop not only offers unique fashion, but also helps the community is a win for any town. Make sure you come out and give them a visit.

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Here’s a little info about the designers:

Bushwick Bridge (BWB): How long have you lived in Bushwick and what made you choose Bushwick?

Alfredo Leijia (AL): Actually, my first apartment was in Bed-Stuy, in 2010. I left there at the time, because I felt like it wasn’t coming up fast enough. You know, that young creative life. The Bushwick art scene was a lot stronger than it was in Bed-Stuy at the time.

Shock Vintage (SV): I’ve been in Bushwick, on and off, for four years. I chose Bushwick for the prices and distance to the city.

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BWB: How long have you been designing?

AL: Wow, I was about fifteen. I designed four girls’ dresses and my suit for our high school prom. I was sketching at seven years old. I always knew that I wanted to make things with my hands and at fifteen I knew it was my passion. I still have the sketch of an off-the-shoulder jacket I made in red.

SV: I’ve been designing ever since I was about 12-years-old.

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BWB: How would you describe your designs?

AL: They are edgy and elegant. I always feel like I’m dressing up a vampire from the 1920s. I wish I grew up in the 1920s and the 1940s. I love [those eras]. [They] inspire my style.

SV: My designer style is a mixture between urban-wear and athletic-wear. And [it’s] slightly couture, due to the authenticity.

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BWB: How has your experience been overall in Bushwick?

AL: I really like it a lot. It’s one of the best communities I’ve been to. So many mixtures of people. I love the diversity. We get a lot of good feedback from people who come by our shop. We had this one lady–who happened to be a native–who told us, “Thank you for bringing some beauty to our community.” It felt amazing to hear her say that. It’s also an overwhelming feeling to see how happy a new client is when they get something custom-made specifically for them. It always feels like my first piece.

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BWB: Do you think Bushwick fits your style?

SV: Bushwick, like most areas, don’t necessarily fit my style, because I’m extremely unique within my style. It’s never planned. It’s inspired by culture and art and fashion.

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BWB: What do you love most about designing clothes?

SV: Designing clothes is very therapeutic. It’s also exclusive, because you are the only person who creates that design. There is nothing like originality.

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Una Granja Crece en Bushwick

por Sarah Quinter

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La intersección bulliciosa de Myrtle Avenue y Broadway es el último lugar donde uno esperaría encontrar huertos lleno de frutas y verduras orgánicas, pollos y patos picoteando en el suelo, o niños aprendiendo sobre el abono y las abejas. Sin embargo, a sólo dos cuadras de en una pequeña calle llamada Stockton, usted puede encontrar todo esto y mucho más.

Bushwick City Farm se encuentra en 354 Stockton Street y Lewis Avenue, que sería siendo técnicamente Bedford-Stuyvesant, ya que esta en el otro lado de Broadway. Sin embargo, el nombre sigue debido a que había originalmente dos jardines, uno que se encontraba justo dentro de las fronteras de Bushwick y que ya no existe. La granja, que comenzó originalmente en 2008, tuvo que cerrar cuando el propietario del lote, donde este localizado, decidió construir un edificio residencial/comercial en ese sitio. Aún así, el jardín más grande en Stockton permanece.

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Al acercarse a la granja, uno pone atención a los girasoles que emergen poderosamente con los edificios de ladrillo como fondo. En el interior, hay un gran kiosco con mesas de picnic, una parrilla, y hasta una biblioteca. La estructura fue construida a mano el pasado invierno del 2013 por estudiantes de intermedio y la secundaria a través de un programa llamado Taller Urbano. Hay huertos hexagonales, un gallinero grande,  contenedores de abono, una colmena, y enrejados para las vides. Todos han sido construidos principalmente con materiales de segunda mano o reciclados. Jason Reis, uno de los voluntarios mas involucrados con la granja, me mostró los tomates, maíz, berza, hierbas, arándanos, y otros cultivos. Una mujer del vecindario, Elsie, estaba cuidadosamente quitando las pequeñas semillas de las vainas de la berza ya que iba a guardarlo para que sean cultivados el próximo año. Los niños jugaban en el centro de la granja, salpicándose el uno al otro en la piscina y inventando sus propios juegos.

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Hablé con Jason mientras rodrigaba los tomates un domingo caluroso por la tarde. Él describió los objetivos de la granja Bushwick City como:  proporcionar comida gratuita para los residentes de la comunidad, crear un espacio comunitario, y promover la educación y el aprecio a la agricultura ecológica en un entorno urbano. Todo en la granja es comunal ya que personas cultivan lo que pueden, cosechan lo que les gusta y si pueden donan su tiempo a colaborar en la granja. Los domingos,  se regalan los huevos de las gallinas. A través de un par de subvenciones del Citizen’s Committee for NYC pueden cubrir gastos como el alimento de los pollos y alquileres del taller de carpintería pero casi todo lo demás se sustenta con puro ingenio.

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La granja ha avanzado mucho viendo que hace tres años era un lote lleno de basura. El propietario de la parcela permite que la gente lo utilice pero también es una realidad que puede optar por venderlo o construir sobre el sitio en cualquier momento. Como muchas cosas en Bushwick, la finca es hermosa, pero también precaria ya que a simple vista parece que la mayoría de los voluntarios son blancos y no originalmente del barrio. Aunque está claro que ellos están dedicados a crear un espacio inclusivo para todos dado que hablan en español e inglés y parecen conocer muy bien la mayoría de los niños.

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Jason explicó que la granja estaba definitivamente allí para servir a los niños, sin embargo, a veces se sentían abrumados cuando muchos de los padres dejaban a sus hijos y no había suficientes voluntarios para supervisarlos. Regrese el siguiente fin de semana durante una parrillada para el día de los Padres, que también funciono como un esfuerzo para conseguir más participación por parte de los padres. Algunos padres estaban allí al igual que algunos voluntarios, pero todos coincidieron en que más padres tenían que involucrarse. Hablamos de las dificultades de hacer que la gente se ofrezca como voluntarios en comunidades donde se vive muchas adversidades pero con el acuerdo en que todavía era importante intentar. Los padres con los que hablé dijeron el estar agradecidos que sus niños puedan aprender y vivir la experiencia del “círculo de la vida” al cuidar de los animales y las plantas en Bushwick City Farm.

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Los niños y adolescentes con los que hablé expresaron claramente su entusiasmo por pasar tiempo con las plantas, los pollos y poder jugar con sus amigos en un lugar seguro. La mayoría de ellos han estado viniendo desde la creación de la granja y animan a otros a disfrutar y apoyar el proyecto. Hablé con una visitante de Alemania, quien dijo que no había nada que se le parezca de dónde venía. Ella se inspiró para ver el lugar por sí misma cuando ella estaba planeando su viaje a los Estados Unidos y vio un programa de televisión sobre Bushwick City Farms. Hubo una gran cantidad de diversidad aquel día en cuanto a la edad, la etnia, la religión, y más, todo en un ambiente muy familiar.

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Los voluntarios me dijeron que también estaban trabajando para apoyar otras iniciativas de huertos comunitarios en el barrio, específicamente de el jardín en la calle Jefferson, Juan el Bautista Jardín, así como una iniciativa por parte de algunos residentes de NYCHA en Myrtle Avenue. También expresaron su interés en apoyar esfuerzos a favor de los derechos del inquilino y otro activismo local. Mirando hacia el futuro, ellos tienen la  esperanza de organizarse mas aun (aunque las cosas parecían estar funcionando bastante bien), conseguir voluntarios más comprometidos, producir más alimentos y conservar más semillas. Bushwick City Farms está abierto desde las 11:30 am hasta el atardecer los sábados y domingos. Venga y disfrute de ella, y si puede ser voluntario, sería mejor aun.

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