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Una Granja Crece en Bushwick

por Sarah Quinter

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La intersección bulliciosa de Myrtle Avenue y Broadway es el último lugar donde uno esperaría encontrar huertos lleno de frutas y verduras orgánicas, pollos y patos picoteando en el suelo, o niños aprendiendo sobre el abono y las abejas. Sin embargo, a sólo dos cuadras de en una pequeña calle llamada Stockton, usted puede encontrar todo esto y mucho más.

Bushwick City Farm se encuentra en 354 Stockton Street y Lewis Avenue, que sería siendo técnicamente Bedford-Stuyvesant, ya que esta en el otro lado de Broadway. Sin embargo, el nombre sigue debido a que había originalmente dos jardines, uno que se encontraba justo dentro de las fronteras de Bushwick y que ya no existe. La granja, que comenzó originalmente en 2008, tuvo que cerrar cuando el propietario del lote, donde este localizado, decidió construir un edificio residencial/comercial en ese sitio. Aún así, el jardín más grande en Stockton permanece.

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Al acercarse a la granja, uno pone atención a los girasoles que emergen poderosamente con los edificios de ladrillo como fondo. En el interior, hay un gran kiosco con mesas de picnic, una parrilla, y hasta una biblioteca. La estructura fue construida a mano el pasado invierno del 2013 por estudiantes de intermedio y la secundaria a través de un programa llamado Taller Urbano. Hay huertos hexagonales, un gallinero grande,  contenedores de abono, una colmena, y enrejados para las vides. Todos han sido construidos principalmente con materiales de segunda mano o reciclados. Jason Reis, uno de los voluntarios mas involucrados con la granja, me mostró los tomates, maíz, berza, hierbas, arándanos, y otros cultivos. Una mujer del vecindario, Elsie, estaba cuidadosamente quitando las pequeñas semillas de las vainas de la berza ya que iba a guardarlo para que sean cultivados el próximo año. Los niños jugaban en el centro de la granja, salpicándose el uno al otro en la piscina y inventando sus propios juegos.

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Hablé con Jason mientras rodrigaba los tomates un domingo caluroso por la tarde. Él describió los objetivos de la granja Bushwick City como:  proporcionar comida gratuita para los residentes de la comunidad, crear un espacio comunitario, y promover la educación y el aprecio a la agricultura ecológica en un entorno urbano. Todo en la granja es comunal ya que personas cultivan lo que pueden, cosechan lo que les gusta y si pueden donan su tiempo a colaborar en la granja. Los domingos,  se regalan los huevos de las gallinas. A través de un par de subvenciones del Citizen’s Committee for NYC pueden cubrir gastos como el alimento de los pollos y alquileres del taller de carpintería pero casi todo lo demás se sustenta con puro ingenio.

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La granja ha avanzado mucho viendo que hace tres años era un lote lleno de basura. El propietario de la parcela permite que la gente lo utilice pero también es una realidad que puede optar por venderlo o construir sobre el sitio en cualquier momento. Como muchas cosas en Bushwick, la finca es hermosa, pero también precaria ya que a simple vista parece que la mayoría de los voluntarios son blancos y no originalmente del barrio. Aunque está claro que ellos están dedicados a crear un espacio inclusivo para todos dado que hablan en español e inglés y parecen conocer muy bien la mayoría de los niños.

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Jason explicó que la granja estaba definitivamente allí para servir a los niños, sin embargo, a veces se sentían abrumados cuando muchos de los padres dejaban a sus hijos y no había suficientes voluntarios para supervisarlos. Regrese el siguiente fin de semana durante una parrillada para el día de los Padres, que también funciono como un esfuerzo para conseguir más participación por parte de los padres. Algunos padres estaban allí al igual que algunos voluntarios, pero todos coincidieron en que más padres tenían que involucrarse. Hablamos de las dificultades de hacer que la gente se ofrezca como voluntarios en comunidades donde se vive muchas adversidades pero con el acuerdo en que todavía era importante intentar. Los padres con los que hablé dijeron el estar agradecidos que sus niños puedan aprender y vivir la experiencia del “círculo de la vida” al cuidar de los animales y las plantas en Bushwick City Farm.

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Los niños y adolescentes con los que hablé expresaron claramente su entusiasmo por pasar tiempo con las plantas, los pollos y poder jugar con sus amigos en un lugar seguro. La mayoría de ellos han estado viniendo desde la creación de la granja y animan a otros a disfrutar y apoyar el proyecto. Hablé con una visitante de Alemania, quien dijo que no había nada que se le parezca de dónde venía. Ella se inspiró para ver el lugar por sí misma cuando ella estaba planeando su viaje a los Estados Unidos y vio un programa de televisión sobre Bushwick City Farms. Hubo una gran cantidad de diversidad aquel día en cuanto a la edad, la etnia, la religión, y más, todo en un ambiente muy familiar.

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Los voluntarios me dijeron que también estaban trabajando para apoyar otras iniciativas de huertos comunitarios en el barrio, específicamente de el jardín en la calle Jefferson, Juan el Bautista Jardín, así como una iniciativa por parte de algunos residentes de NYCHA en Myrtle Avenue. También expresaron su interés en apoyar esfuerzos a favor de los derechos del inquilino y otro activismo local. Mirando hacia el futuro, ellos tienen la  esperanza de organizarse mas aun (aunque las cosas parecían estar funcionando bastante bien), conseguir voluntarios más comprometidos, producir más alimentos y conservar más semillas. Bushwick City Farms está abierto desde las 11:30 am hasta el atardecer los sábados y domingos. Venga y disfrute de ella, y si puede ser voluntario, sería mejor aun.

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A Farm Grows in Bushwick

By Sarah Quinter

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The bustling intersection of Myrtle Avenue and Broadway is the last place where one would expect to find garden beds of organic fruits and vegetables, chickens and ducks pecking in the soil, or children learning about compost and honeybees. Yet, only two blocks away on a tiny street called Stockton, you can encounter all this and more.

Bushwick City Farm sits at 354 Stockton Street and Lewis Avenue, and is technically in Bed-Stuy because it’s on the other side of Broadway. However, the name sticks because there were originally two gardens, and the one that no longer exists was just inside Bushwick’s borders. That smaller location–originally started in 2008–had to close when the owner of the lot decided to build a residential/commercial building on that site. Still, the larger site on Stockton remains.

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Approaching the farm, one notices the heads of tall, strong sunflowers emerging against the backdrop of brick buildings. Inside, there is a large gazebo that shelters picnic tables, a grill, and even a bookshelf. The structure was hand-built by sixth to twelfth grade students through a program called Urban Workshop in the winter of 2013. There are hexagonal garden beds, a large chicken coop, compost bins, a beehive, and trellises for vines, all built primarily from salvaged materials. One of the main volunteers, Jason Reis, showed me the tomatoes, corn, collards, herbs, blueberries, and many other crops. A woman from the neighborhood, Elsie, was carefully removing tiny collard seeds from their pods and saving them to be planted the following year. Children played in the center of the farm, splashing each other in the swimming pool and inventing their own games.

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I spoke with Jason as he staked tomatoes on a hot Sunday afternoon. He described the goals of Bushwick City Farm: to provide free food for people in the neighborhood, to create a community space, and to promote education and appreciation of organic agriculture within an urban setting. Everything at the farm is communal; people plant what they can and harvest what they like, donating their time as they are able to. On Sundays, free eggs from the chickens are given away. They have received a couple of grants from the Citizen’s Committee for NYC to pay for things like chicken feed and wood shop rental, but almost everything else is sustained on sheer resourcefulness.

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The farm has clearly come a long way from being a trash filled lot three years ago. The owner of the lot is permitting people to use it, but may choose to sell or develop the site at any time. Like many things in Bushwick, the farm is beautiful but also precarious. Though it appears that most of the core volunteers are white and transplants from outside of the neighborhood, it is clear that they are dedicated to creating a space for all. The spoke in both Spanish and English and seemed to know a lot of the children really well.

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Jason explained that the farm was definitely there to serve children, however they sometimes felt overwhelmed when many parents dropped their kids off and there weren’t enough volunteers to supervise. I ended up returning the following weekend when they were holding a barbeque for Parent’s Day in an effort to get more parents involved. Some parents were there, and also some other volunteers, but they all agreed that more parents still needed to get involved. We discussed the difficulties of getting people to volunteer in communities that experience a lot of hardship, but agreed that it was still important to try. The parents I spoke with said they appreciated that their kids got to experience the “circle of life” in caring for the animals and plants at Bushwick City Farm.

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Young children and teens I spoke with clearly expressed their enthusiasm for spending time with the plants and chickens and playing with their friends in a safe place. Most of them had been coming since the farm was first created, and said they encouraged others to enjoy and support the project. I spoke with a visitor from Germany, who said there was nothing quite like it where she came from. She was inspired to see the place for herself when she was planning a trip to the States and saw a television program about Bushwick City Farm. There was a lot of diversity that day in terms of age, ethnicity, religion, and more, all in a very family-friendly atmosphere.

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Volunteers told me they were also working to support other community gardening initiatives in the neighborhood, specifically El Garden on Jefferson Street, John the Baptist Garden, and also an initiative by some NYCHA residents up on Myrtle Avenue. They also expressed interest in supporting tenant organizing and other local activism. Looking to the future, they are hoping to get more organized (though things seemed to be running pretty well already), get more committed volunteers, produce more food, and save more seeds. Bushwick City Farm is open from 12:30PM to sundown on Saturdays and Sundays. Come by and enjoy it, and if you can volunteer, that’s even better.

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Bridging Bushwick PotLuck

Garden Pot luck Broadway and Greene
                 Bushwick, Brooklyn

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July 13th 3-7pm
Bridging Bushwick is a get together that happens once a month to give the community both native and new the opportunity to get to know each other.
We invite everyone in the community to come out, bring a dish and good vibes. This months event will be at The Peoples Garden.  A beautiful tree lined garden with amazing energy.
Bridging Bushwick’s mission is to create bonds and bring people together from all walks of life. Their is a very big gap in our community and we’d like to be able to create a safe space with good energy through, pot lucks, movie nights, open mics and more.
Hope to see some new faces come and build.
Open mic performances by
Educated Lyrical Monsters Bushwick youth.

Forma Juntos Nuestro Barrio

de Sarah Quinter

 

Soñamos con barrios

que sean como hermosos jardines

donde las raices de diferentes

culturas se entrelazan

fortaleciéndose mutuamente

contra los vientos de la adversidad,

donde las personas pobres, las

diferentes, las marginadas

son bienvenidad, alzadas,

donde el beneficio de todos

es considerado,

donde la singularidad de cada

persona es celebrada.

 

Hay quienes en cambio sueñan

con barrios que sean

como plantaciones:

monoculturas designadas para

maximizar la cosecha de la fortuna,

acero y vidrio y altas rentas y silencio,

las voces de las personas dejadas

de lado, como los yuyos,

para que nada se interponga en el

camino del cultivo estéril de dinero

 

Pero nosotros soñamos con barrios

en los que somos jardin y jardineros

y jardineras,

formando juntos nuestro hogar comun

vecinos y vecinas, falimias, amigos y amigas,

te invitamos a sumarte,

a compartir comida e historias,

esperanzas y temores

para crear planes, generar conexiones,

para trazar lineas en la tierra que digan:

‘¡Ya Basta!’,

con una mano nutriendo

con la defendiendo

las semillas de nuestro sueño.

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